• Двухколесный «воин»

    Уже в период первой мировой войны воюющие страны использовали достаточно много мототехники, правда, только для подсобных целей (связь, транспортировка грузов и раненых). Значительно возросла роль мотоциклов во вторую мировую войну. И это не удивительно, ведь на мотоциклах военное подразделение могло перемещаться теперь гораздо быстрее, чем пешком.

    Основными типами мотоподразделений были входившие в состав танковых и механизированных частей взводы, роты и батальоны. Их задачами являлась разведка, поддержка тяжелой боевой техники, связь, патрулирование. Мотоциклы оснащались пулеметами, минометами и радиостанциями. Нередко мотоциклы бронировались целиком или частично. Наименьшая боевая моточасть (взвод) состояла из четырех отделений по девять человек в каждом, он имел восемь разведчиков и командира со стрелком, а также один ручной пулемет. Каждое отделение располагало тремя мотоциклами с коляской, один мотоцикл без коляски имел каждый разведчик. Командир взвода находился в оснащенной пулеметами бронемашине.

    В мотороте на 160 человек личного состава приходилось обычно 60 мотоциклов, девять ручных и четыре станковых пулемета.

    Армией вермахта использовались машины с небольшим рабочим объемом двигателя, поэтому из-за своего слабого «сердца», двухтактного, с блок-мотором, на фронте они часто выходили из строя. Кроме того, рамы у них были легкие, трубчатые. Использовались модели марок ДКВ, «Виктория», «Майко» и «Эрдик». Англичане ездили на мотоциклах такого же класса — «Джеймс ML» и «Роял Энфайилд».

    Одним из основных поставщиков мототехники для армии вермахта была фирма БМВ, снабжавшая германскую армию моделями «БМВ R-12», «БМВ R-75» и др. Другим крупным производителем военных мотоциклов в Германии была фирма «Цюндапп». Она производила три модели, весьма схожие между собой и различающиеся главным образом кубатурой двигателя, — «KS-500», «KS-600», «KS-800». Однако, как показали военные действия в Польше, эти машины не совсем удовлетворяли требованиям военных. Именно поэтому самой популярной фронтовой моделью оставалась «БМВ-750».

    Италия, ближайший союзник Германии в войне, имела в своем распоряжении сильных производителей мотоциклов: «Джилера», «Мото Гуцци», «Бьянчи», «Бенелли». Каждый из них самостоятельно разрабатывал модели военных машин.

    В годы войны в США существовали две могучие мотокомпании, постоянно конкурирующие друг с другом, — «Харлей-Дэвидсон» и «Индиан». Первая получила военный заказ Пентагона на поставку модели «WLA-42» с 750-кубо-вым двигателем, имевшей довоенного предшественника — модель «WL», но отличавшейся комплектацией, масляным фильтром и алюминиевыми головками цилиндров. Позднее начала производиться модель «WLA-45», имевшая небольшие отличия. Фирма «Индиан» стала производить мотоцикл «741В», базовым для которого послужил «Юниор Скаут» довоенного образца.

    «Харлей-Дэвидсон WLA-45». 1942 г.

    Мотоциклисты американской армии носили форму тех частей, в состав которых они входили. Отдельно экипировались и имели особые функции мотоциклисты военной полиции. Функции этого подразделения американской армии были многообразны: регулировка движения военной техники, охрана и конвой военнопленных, охрана порядка на оккупированных территориях, борьба с диверсантами. Форма мотоциклистов состояла из шерстяных курток цвета хаки и прямых брюк из той же ткани, заправленных в высокие светло-коричневые ботинки. Рубашки с галстуком были светло-серые, с розоватым оттенком и служили летней формой одежды. На кожаном ремне крепилась кобура, в которой носили «Кольт М191А1» или «Смит и Вес-сон». В случае непогоды военнослужащие утеплялись длинными куртками типа полевых и плащами-дождевиками. Мотоциклисты носили кожаные с защитными раструбами перчатки. На глаза во время езды надевали очки-маску. Наконец, отметим такие атрибуты MP, как свисток, дубинка и регулировочный жезл.

    На Британских островах во время войны выпускались четыре модели тяжелых мотоциклов. Лидером среди них были «BSA-WM-20», производство которых за весь период войны составило 126 тыс. Свыше 20 тыс. этих машин было поставлено Красной Армии.

    Основным мотоциклом французской армии во время второй мировой войны был «Гном Рон АХ2». Выпускала его крупная военная фирма «Гном Рон».

    Мотоциклетные подразделения французской армии носили «кавалерийские» названия: «эскадрон», «драгунский полк» и т. д. В состав танковой дивизии генерала де Голля также входили мотоциклетные части с подобными названиями.

    1938 г. — фирма «Нортон» начала выпуск «Нортон 1бН» — армейский вариант известного гражданского мотоцикла.

    На голове французские мотоциклисты носили цельноштампованный металлический колпак с кожаным подшлемником. На переднем ободе каски находился толстый кожаный валик, заменявший козырек и защищавший от лобовых ударов. Поверх кителя или рубашки с галстуком мотоциклисты носили двубортную куртку из брезента. Низ штанин брюк стягивали хлястиками с пряжками. На шею наматывали длинный шарф цвета светлого хаки. Поверх куртки носили поясной ремень на пряжке и широкие ремни, проходившие через наплечные хлястики. Обувью служили кожаные ботинки коричневого цвета на шнурках с подкованными подошвами. Очки мотоциклисты носили со стеклами миндалевидной формы и наглазниками из резины. Мотоциклист был вооружен винтовкой MAS-36. На коляске мог быть установлен ручной пулемет «Шательбро».

    В русской армии, как и в любой другой, мотоцикл служил средством связи, его использовали также в батареях тяжелой артиллерии, автоотрядах, бронеотрядах. Мотоциклы с коляской, поступившие в русскую армию несколько позже, дали возможность устанавливать на колясках пулеметы или перевозить боеприпасы, оборудование.

    Россия закупала машины таких фирм, как «Харлей-Дэвидсон», «Индиан», «Премьер», «Хембер», «Нью-Империал», «Роял Раби». Каждая фирма поставляла несколько своих моделей. После революции и гражданской войны вся эта мототехника перешла в распоряжение Красной Армии.

    Советское правительство стало централизованно закупать мотоциклы за границей. Критерием выбора служили известность фирмы, а также результаты мотопробега по стране, ставшие регулярными. Приобретались «Харлеи», «Индианы», а также БМВ и BSA. Мотоциклы в Красной Армии 20-х гг. играли вспомогательную роль. Функции мотоподразделений изменились в 30-е гг. когда началось техническое переоснащение Вооруженных Сил. Появились отечественные мотоциклы армейского назначения. Первыми были Л-300 и ХМЗ-350. Харьковский ХМЗ-350 был скопирован с мотоцикла «Харлей-Дэвид сон ». Качество этих мотоциклов было невысоким, поэтому вскоре их сборку прекратили.

    Следующая «волна» армейских мотоциклов появилась в 1938 г. Это были ИЖ-8, ИЖ-9 и Л-8. Первые две машины по сравнению со своим предшественником ИЖ-7 имели более мощный мотор новой конструкции.

    Обмундирование военных мотоциклистов заметно отличалось от формы солдат действующей армии. Обычно они были одеты в кожаные полупальто, обувью служили высокие сапоги со шнурками, а голову защищала стальная каска.

    Во время первой мировой войны в русской армии были сделаны масштабные закупки авто-и мототехники.

    Необходимость резко увеличить мобильность пехотинцев возникла с появлением танков, выполнявших на первых порах функции огневой поддержки. И если колоннам бойцов было совсем нетрудно догонять танки самых первых моделей, то в дальнейшем взаимодействовать с пехотинцами достаточно скоростным машинам оказалось очень сложно.